"En géographie, Makaya est l'une des plus hautes montagnes d'Haïti. En musique, c'est un quintette montréalais avant-gardiste avec un premier disque éponyme qui épate. Fusion de jazz et de musiques créoles essentiellement instrumentales, les compositions de la formation révèlent la musique traditionnelle des Caraïbes sous un nouveau jour." C'est ainsi que le Festival International de Jazz de Montréal introduisait Makaya en 2010. Makaya est aussi le nom d'un célèbre marron: un combattant ayant vécu durant la période coloniale.

 

Cinq jeunes musiciens montréalais partagent une passion commune pour l'innovation de la musique fusion, et rendent un hommage acoustique et jazz à l’héritage musical créole : David Bontemps, piano, Jude A. Deslouches, guitare et voix, Nicolas Bédard, contrebasse, Cydric Féréol, gwo ka, Emmanuel Delly, congas. Leurs efforts aboutissent à une musique essentiellement instrumentale qui marie les musiques traditionnelles créoles au jazz sans verser complètement dans l'un ou l'autre de ces genres.

 

Après un passage remarqué au Festival International de Jazz de Montréal en 2016 (Le Devoir et Touki Montréal ont salué les prestations du quintette parmi les meilleurs concerts du festival), Makaya remporte les prix Coup de coeur de Vision Diversité et de CIBL à la Vitrine des musiques locales métissées d'octobre 2016.

La première prestation du quintette eut lieu en février 2006 à La Tohu de Montréal lors du Carnaval Créole. En quelques mois la réputation du groupe crût rapidement, jusqu'à jouer en direct sur les ondes de la radio CIBL lors du radiothon d'automne 2006.

 

Un répertoire original fut créé le 14 juin 2006 au Club Balattou, complet pour l’occasion. Honoré Kamany, directeur musical de Radio Jazz Plus rapporte : « La musique de Makaya va au-delà des simples mots, tels ces instants magiques qui ne peuvent être décrits mais vécus, faute de qualificatifs. » Se faisant remarquer « l'année suivante lors d'un concert-bénéfice donné devant la Gouverneure Générale du Canada », témoigne le Festival International de Jazz de Montréal, le groupe multiplie depuis ses succès auprès d'auditoires enthousiastes.

 

Leur constante ascension les amène à être sélectionnés par les Productions Nuits d’Afrique pour la première édition du concours Syli d’Or de la Musique du Monde en 2007. Sur les 36 groupes participants ils décrochent la médaille de Bronze. Cette aventure leur vaut de figurer sur la compilation de ce concours. Chroniquant ce disque dans le quotidien Le Devoir, Yves Bernard n’hésite pas à qualifier ce jeune groupe de «véritable espoir du jazz créole.»

 

En mai 2008, au mythique Studio Victor de Montréal, les titres de leur premier album éponyme sont enregistrés. Mis en marché un an plus tard, cet album vaut à Makaya d'être en lice pour le Grand Prix de Jazz TD et le Prix Étoiles Galaxie au cours de l'édition 2010 du Festival International de Jazz de Montréal.

 

Après une année de travail, Makaya présente son nouveau répertoire à la Salle Claude-Léveillée de la Place des Arts à Montréal en novembre 2013. Le magazine Camuz.ca témoigne : "Salle comble et accueil chaleureux pour le concert bénéfice de Makaya. Nul doute que leur prochain album sera bien accueilli par la critique."

De fait, Le nouvel album (soutenu par une bourse du Conseil des Arts et des Lettres du Québec), paru en février 2016 dans le cadre de MONTRÉAL EN LUMIÈRE, sera acclamé autant par la presse et le public. Ce second opus de 11 titres enregistré par Pierre Messier en mai 2014 au réputé Studio Piccolo à Montréal, mixé par Simon L'Espérance avec un mastering de Marc-Olivier Bouchard au Lab Mastering, avec ses 4 pièces chantées, est un hommage à l'héritage musical créole. 

 

'ELEMENTS' a dominé le palmarès Jazz et Musique du monde de CIBL pendant 8 semaines consécutives, et l'extrait Gwòg Mwen a été au top 10 d'IciMusique (Radio-Canada) en 2016.

"In geographical terms, Makaya is one of the highest mountains in Haiti. In musical terms, it's an avantgarde Montreal quintet with an impressive self-titled debut album. A fusion of jazz and essentially instrumental Creole music, their compositions showcase the traditional music of the Caribbean in a new light." It was with these words Festival International de Jazz de Montréal introduced Makaya in its 2010 edition. Makaya is also the name of a famous maroon fighter who lived during the colonial period. 

 

Makaya is five young musicians from Montreal sharing a common passion for the innovation and enrichment of fusion music, paying an acoustic and jazz hommage to the Creole musical heritage : David Bontemps, piano, Jude A. Deslouches, guitar and vocal, Nicolas Bédard, double bass, Cydric Féréol, gwo ka, Emmanuel Delly, conga drums. Their efforts led to this, mostly instrumental, music which combines traditional Caribbean musical styles with jazz without belonging in any of these genres.

 

After a noticed passage to the International Festival of Jazz of Montreal in 2016 (Le Devoir and Touki Montreal greet the performances of the quintet among the best concerts of the festival), Makaya wins  the prizes of Vision Diversité and CIBL at the ‘Vitrine des musiques locales et métissées’ in October 2016.

Makaya very first engagement as a quintet took place in February 2006 at La Tohu in Montreal as part of a Creole Carnival. Within a few months, the reputation of the group grew rapidly and led these young musicians to perform live broadcast on radio station CIBL for their Fall '06 fundraising campaign.

 

Makaya performed it's full repertoire (original compositions mostly) on June 14, 2006 at the famous Club Balattou which was jammed-packed for the occasion. Honoré Kamany, music director of Radio Jazz Plus wrote about this concert : "Makaya's music goes beyond mere words, as these magical moments cannot be described but only experienced."

 

Makaya "have since wowed audiences everywhere, including Canada's Governor General, as part of a charity performance in 2007" testified Festival International de Jazz de Montreal. Their sudden but steady rise led them to be chosen by the jury of Productions Nuits d'Afrique for the very first edition of the World Music Syli d'Or where they wound up 3rd out of a total of 36 participating groups and they won the Bronze medal during the final evening performance at Montreal's then top World Music venue, Kola Note in 2007. 

 

This same year, Yves Bernard, a columnist in Le Devoir, did not hesitate to present this young group as "A real hope for Creole Jazz".  

 

The band recorded its first album on May 3rd 2008. Released in 2009, this self-titled debut album led the quintet to be "nominated for the TD Grand Jazz Award and the Galaxie Rising Star Award" during the 2010 Festival International de Jazz de Montréal. 

 

Makaya performed at Château Frontenac in Quebec, Festival International Nuits d'Afrique in Montreal, Festival Bateau Classic at Old Port of Montreal, Festival des Cultures of Pointe-à-Callière, Noël dans le Parc, and Haïti en Folie at Parc La Fontaine, to name a few. They also played on 'Des Kiwis et des Hommes', a live broadcast of Radio-Canada Television in 2010.

 

After a whole year of work, Makaya performed its latest repertoire at Salle Claude-Léveillée in Place des Arts, Montreal in November 2013. The magazine Camuz.ca wrote: « Full house and warm welcome for the concert profit of Makaya. No doubt that their next album will be welcomed well by the critics. »

 

Indeed, the new album (produced with a grant of the Conseil des Arts et des Lettres du Québec), released in February 2016 during MONTREAL EN LUMIÈRE, has been acclaimed by the press and the public. This second opus of 11 titles recorded in may 2014 by Pierre Messier in the Montreal renowned Studio Piccolo, mixed by Simon L’Espérance and mastered by Marc-Olivier Bouchard at Le Lab Mastering, with its 4 sung pieces is a tribute to the Creole music heritage.

 

'ELEMENTS' has topped the Jazz and World music charts of Radio CIBL during 8 weeks, and the single ‘Gwòg Mwen’ went at the top 10 of IciMusique (CBC-Radio-Canada) charts in 2016.

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